19 de julio de 2017

LANIAKEA (Cielo Inmenso)

Laniakea, el supercúmulo al que pertenece nuestra Vía Láctea (punto rojo)
Las galaxias se organizan en el Universo en forma sorprendente formando líneas, Filamentos Galácticos, que se unen con otros muchos como los afluentes de un río. Un "río galáctico" que se dirige hacia un misterioso Centro Atractor gravitatorio.


En esta época veraniega del año, más aún cuando el calor asfixiante del cambio climático nos obliga a trasnochar, es quizá la única en que los urbanitas terrícolas miramos al cielo y recordamos que ¡Ohhh maravilla!, no está lleno de bombillas LED, sino de estrellas y planetas y lunas y estrellas fugaces (que la gente incrédula dice que son pedruscos y los enteradillos que son tornillos de la Estación Espacial). ¡Qué bello es recordar que sobre nuestras cabezas no hay banderas de día ni bombillas de noche, sino el infinito Universo! Ese que sigue guardando más secretos que certezas. Ese que el hombre escruta desde que existimos (2 Millones de años, día más, día menos); ese que aún nos proporciona una sorpresa- estupefacción cada poco tiempo.

Hace nada, eran los agujeros negros que se inventó Stephen Hawking echándole la culpa a Einstein. Unos agujeros tan negros que nadie los puede ver, pero que se notan. En todo caso ya pasados de moda. Luego fueron los cúmulos galácticos, que no nos impresionaron nada porque al fin y al cabo unas cuantas galaxias girando unas alrededor de otras no sorprende a nadie; en el Universo parece que todo el mundo se pasa la vida girando alrededor de otro, como en política. Después se inventaron la materia oscura (esa que no se ve ni se toca ni se huele, pero que está ahí, como el espíritu divino); luego la energía igual de oscura (para completar el dislate porque, ¡hombre! la energía no se ha visto nunca, ¿cómo que además es oscura?). Y es que los astrónomos se aburren en las largas noches en que no pueden mirar por el anteojo porque está nublado, o porque una puñetera paloma se cagó en la lente del telescopio.

Pues la canción de estos últimos veranos son los Supercúmulos. Cualquiera pensaría que un supercúmulo es un cúmulo muy gordo, pues no señor. Los astrónomos llaman CÚMULO a un grupo de galaxias que se mueven, por la atracción gravitatoria, unas alrededor de otras, como ya hemos dicho. Así el cúmulo llamado Grupo Local, en el que se encuentra nuestra Vía Láctea y en cuyo extrarradio vivimos los terrícolas, y también la galaxia Andrómeda (esa que puede verse desde nuestra terraza veraniega con unos buenos prismáticos porque está ahí al laíco).  Esa que se mueve hacia nosotros a 500.000 Km/h en ruta de colisión y con la que chocaremos dentro de unos 3.000 millones de años, día más, día menos) además de la Galaxia del Triángulo, que completa las tres espirales, y otras 30 más pequeñitas e informes.

Pues también han descubierto los astrónomos que este inmenso cúmulo se mueve, nos movemos, hacia un lugar llamado el Gran Atractor. Seguramente un increíble centro gravitatorio que nos “chupa” desde la lejanía, como el mar “sorbe” las aguas de los ríos. Es más, han descubierto que hay miles de millones de cúmulos galácticos y todos ellos se mueven en determinadas direcciones privilegiadas, direcciones que los cúmulos siguen dócilmente uno detrás de otro, en fila india, formando los “filamentos galácticos”. Y más aún; resulta que hay miles de esas filas de cúmulos que se dirigen todas hacia ese Centro Atractor de modo que si dibujamos esos filamentos, esas “carreteras” por las que circulan los Cúmulos de Galaxias resulta un mapa similar a un río con sus afluentes. Es como si el espacio-tiempo del universo tuviera promontorios, montañas, valles y cañadas, y los Cúmulos de Galaxias “rodaran” hacia las partes más bajas, como las aguas en la cuenca de un río. Pues a cada uno de estos “ríos” los astrónomos les han llamado Supercúmulos o Hipercúmulos (en esta ocasión con una lamentable falta de imaginación, hubiera sido más adecuado Río Galáctico o algo parecido). De hecho saben qué galaxias pertenecen a uno u otro de estos “ríos” según en qué dirección y sentido se mueven.

Así a nuestro Supercúmulo, a nuestra cuenca hidrográfico-galáctica, la han bautizado con el bonito nombre de LANIAKEA (Cielo Inmenso, en Hawaiano). Y tiene esa bellísima forma que se muestra en la figura de cabecera. El puntito rojo muestra el lugar donde se encuentra nuestra Vía Láctea, donde estamos nosotros; y los catalanes, aunque ahora se quieren ir...

Pero en realidad, pese a que cada año los astrónomos se empeñan en mostrarnos un Universo más descomunal e inimaginablemente inmenso que nos hace más pequeñitos, a mí no me parece un descubrimiento tan sorprendente esto de los ríos de galaxias. Ya lo decía Hermes Trismegisto en “Le Kybalión”: ”Como es arriba, es abajo; como es abajo, es arriba”.

Y Jorge Manrique en forma más poética:
·         Nuestras vidas son los ríos
·         que van a dar en la mar
·         que es el morir
·         … el se acabar.

Manuel Reyes

Bibliografía:

Ø  The Laniakea supercluster of galaxies. R. Brent Tully, Hélène Courtois, Yehuda Hoffman & Daniel  Pomarède. https://www.nature.com/nature/journal/v513/n7516/full/nature13674.html

Ø  Nuestro rincón del universo se llama Laniakea, con 100.000 billones de soles. Científicos de EEUU describen por primera vez nuestro vecindario en el espacio. https://elpais.com/elpais/2014/09/26/ciencia/1411745498_952575.html?rel=mas

Ø  Descubierta Sarasvati, una de las mayores estructuras del universo. Astrónomos indios describen el supercúmulo de galaxias más lejano que se conoce. https://elpais.com/elpais/2017/07/13/ciencia/1499967116_043113.html?id_externo_rsoc=FB_CC


4 comentarios:

Pilar Flores dijo...

Me encanta esta entrada en tu blog, Manolo.
¿Te puedes creer que este verano estoy leyendo una biografía del 'Gran Einstein' y estoy intentando entender la teoría de la Relatividad?
Así que tu explicación sobre el espacio me viene estupendamente.
Creo que mas o menos entiendo lo que dices. Me parece fascinante, mágico. Como una nit d'estiu a la vora del mar , que diría el 'Gran Joan Manuel Serrat', ya que hablamos de catalanes.
Y es que la letra de esta canción también va de cielos: Escúchala. Seguro que te gusta:
https://youtu.be/8tBtHR8RMUo

Manuel Reyes Camacho dijo...

Bonita canción, me gusta tanto como que te hayas aventurado a entrar en el mundo de la Relatividad. Insiste y verás cómo el mundo real es la más alucinante fantasía que jamás haya soñado el más fantástico de los artistas. Feliz verano.

Arcadio R. C. dijo...

Algún día tendrás que explicarme eso de que los agujeros negros están pasadillos de moda ¡Con la de vueltas que le he dado al asunto a ver si entendía algo! Una excelente lección de astronomía, aunque no tanto de literatura porque se te fue la olla o la mano y me has confundido a Manrique con Machado. Bueno, al fin y al cabo de aquí a tres mil millones de años como si ninguno hubiera existido.

Manuel Reyes Camacho dijo...

Dita sea, paso a corregir este dislate poético antes de que mis colegas literatos me pongan verde. Gracias por el aviso.